Francis Rocard — Les missions spatiales

Francis Rocard, astrophysicien, est responsable depuis 1989 du programme d’exploration du système solaire au Centre national d’études spatiales (CNES).

Les missions spatiales durent longtemps : 7 ans, 10 ans, 20 ans. C’est le temps nécessaire à leur développement, mais aussi parfois au voyage interplanétaire. Les équipes doivent s’assurer de ne pas perdre la mémoire pour le jour où l’appareil arrive. Et parfois, il n’arrive pas. Francis Rocard l’a vécu, avec la chute dans l’océan Pacifique de la mission Mars 96. Beaucoup de chercheurs, voyant sept ans de leur travail ruiné, ont pleuré. Alors il est conseillé, chez les ingénieurs spatiaux, de ne pas mettre tous ses œufs dans la même fusée et de travailler sur plusieurs projets à la fois. Au cours de la fameuse mission d’exploration de comète Rosetta, il a fallu abandonner la sonde Philae plutôt que de mettre en péril l’appareil principal. Les chercheurs sont ainsi parvenus à trouver la source des jets de la comète comme des enfants cherchant le pied de l’arc-en-ciel. «Ça a pris des mois, mais on y est arrivés.»

Francis Rocard — Les missions spatiales from Espace Mendès France, Poitiers on Vimeo.

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